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El cambio climático calienta los lagos del mundo

La elevación de la temperatura ambiental está incidiendo rápidamente en la de los lagos de todo el planeta, amenazando las reservas de agua dulce y los ecosistemas en ellos, según un nuevo estudio

El cambio climático calienta los lagos
El cambio climático calienta los lagos |

Alejandro Guevara |

Valiéndose de más de 25 años de datos de temperatura obtenidos mediante satélite y de mediciones terrestres de 235 lagos en todo el planeta, un equipo de científicos estadounidenses descubrió que esos espejos de agua se están calentando en un promedio de 0,34 grados centígrados por década.

Esto supera el ritmo de calentamiento de los océanos y el de la atmósfera, y podría tener efectos irremediables.

Uno de ellos, de acuerdo con el grupo encabezado por Stephanie Hampton, de la Universidad del Estado de Washington, en Pullman, y Catherine O’Reilly, de la Universidad Estatal de Illinois, es que a medida que aumente el calentamiento en este siglo, irá creciendo la presencia de algas en los lagos, las cuales sustraen en gran medida el oxígeno del agua.

Se incrementarán en 5 por ciento aquellas que son tóxicas para peces y otros animales, precisa el estudio, en tanto las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono en escalas de tiempo de 100 años, aumentarán en 4 por ciento a lo largo de la próxima década, de mantenerse el calentamiento global.

Los resultados de la nueva investigación sugieren que éste y otros grandes cambios en nuestros lagos probablemente ya están sucediendo, tal como advierte O’Reilly, quien en investigaciones anteriores ya ha comprobado declives de productividad en lagos con temperaturas en aumento.

La humanidad depende del agua superficial para la mayor parte de sus necesidades. No solo para beber u otros usos domésticos, sino también para irrigar, fabricar cosas y producir energía. Los peces de agua dulce son también un recurso alimenticio importante en determinadas áreas del mundo, recuerda.
ros/mau

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