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EE.UU. retomará los vuelos tripulados al espacio en 2017

La NASA destinó casi siete mil millones de dólares a las empresas Boeing y SpaceX para hacer vehículos espaciales

Vuelos tripulados al espacio
Vuelos tripulados al espacio |

LA VOZ DEL SANDINISMO |

La NASA anunció este martes que Estados Unidos retomará los vuelos tripulados al espacio a partir de 2017, con lo que pone fin a la dependencia de las cápsulas rusas Soyuz.

De esta manera, la NASA quiere volver a llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) y retomar la autonomía que tuvo hasta el 2001, cuando Estados Unidos retiró su flota de transbordadores espaciales.

Por cada astronauta transportado, la NASA paga unos 70 millones de dólares a Rusia, lo que desde hace tiempo causa disgusto en la agencia estadounidense.

Y la atmósfera es bastante tensa desde que como parte de las sanciones estadounidenses a Rusia por el conflicto en Ucrania, la NASA suspendió parte de su cooperación con los rusos.

En una conferencia de prensa en Cabo Cañaveral, estado de Florida, el director de la NASA, Charles Bolden, comentó que el país no debería depender en este tema de cualquier otro.

También informó que el cohete espacial que realizará estos viajes será desarrollado por Boeing y SpaceX, que ya  firmaron un contrato de seis mil 800 millones de dólares con la agencia espacial estadounidense.

Bolden aseveró que se trata de uno “de los capítulos más emocionantes y ambiciosos de la historia de la NASA y de la navegación espacial tripulada”.

“Hoy estamos un paso más cerca de lanzar a nuestros astronautas desde suelo estadounidense”, añadió.

En estos años Estados Unidos concentró sus esfuerzos en los lanzamientos de vuelos con suministros para la ISS en cooperación con empresas privadas, con el objetivo de expandir esas operaciones a los vuelos tripulados.

Ambas empresas, con las que la NASA ya trabaja, recibieron el encargo de realizar en principio entre dos y seis vuelos cada una y aceleran el desarrollo de  sus vehículos espaciales. El de Boeing se llama CST-100 y el de SpaceX Dragon.

Desde el punto de vista del diseño, estos cohetes se asemejan más a las cápsulas de las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970 que a los transbordadores espaciales de los ’80 y ’90.

Mientras, la NASA subcontrata empresas privadas para el transporte de astronautas a la órbita baja terrestre y continúa desarrollando su propio cohete espacial de largo alcance.

Desde el retiro de la flota de transbordadores, la NASA siguió el programa de desarrollo de la próxima generación de naves espaciales Orion para viajes más prolongados, con la mira puesta en un posible viaje a un asteroide o a Marte.

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