Ciencia y Tecnología

Marte tuvo un enorme océano

Eso fue hace unos mil 500 millones de años y cubrió casi una quinta parte del planeta

Planeta rojo, Marte
Marte |

Redacción Central |

Marte llegó a tener un océano hace unos mil 500 millones de años que cubrió casi una quinta parte del planeta y del que hoy sólo le queda el 13 por ciento, aseguran científicos de la Agencia Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), de Estados Unidos.

“Si Marte perdió tanta agua, el planeta probablemente fue húmedo por más tiempo del que se pensaba, lo que sugiere que pudo haber sido habitable por más tiempo”, dijo Michael Mumma, el segundo autor de la investigación, en un comunicado de la NASA y del Observatorio Europeo Austral (ESO).

El Planeta Rojo pudo tener incluso más agua, parte de la cual estaría almacenada bajo la superficie, reseña un artículo en la revista especializada Science.

Las observaciones apuntan a que existieron microclimas y cambios en la humedad atmosférica de Marte, lo que será de utilidad en futuros estudios sobre el destino de este recurso.

El equipo de investigadores, liderado por el ingeniero argentino Gerónimo Villanueva, calcula que, si se hubiera extendido de manera uniforme, esa cantidad de agua podría haber cubierto al planeta por completo a una profundidad de 137 metros.

No obstante, agregó, consideramos que el océano marciano se concentró en las planicies del hemisferio norte, cubriendo una extensión proporcionalmente mayor que la del Atlántico en la Tierra, que ocupa el 17 por ciento de la superficie.

Este dato de Marte equivale a una cantidad masiva de agua de unos 20 millones de kilómetros cúbicos con profundidades de hasta de 1,6 kilómetros en algunos puntos.

Esta cantidad de agua líquida es mayor que la del Ártico, aproximadamente 18,75 millones de kilómetros cúbicos.

Solo el 13 por ciento de este océano se mantiene en la actualidad congelado en el polo norte de Marte.

Los científicos utilizaron el observatorio europeo del desierto de Atacama, en Chile; el observatorio W.M. Keck, situado en Hawái, y el telescopio de infrarrojos de la NASA, también en Hawái, para estudiar la atmósfera de Marte.

Con estos instrumentos, los especialistas analizaron la huella de dos partículas de agua diferentes en la atmósfera de Marte: la del agua común H2O y la llamada agua pesada o HDO, que contiene una variante del hidrógeno, el deuterio.

Se presume que a medida que el Planeta Rojo perdía su atmósfera, el agua común escapaba al espacio, mientras el agua pesada permaneció en el planeta.

Estos resultados muestran que el agua de Marte contiene ocho veces más deuterio que la de la Tierra.

Para proporcionar un nivel tan alto de enriquecimiento, el Planeta Rojo debió haber perdido un volumen de agua 6,5 veces mayor que el de sus casquetes polares actuales, un 87 por ciento.

Los investigadores compararon la proporción de HDO y de H2O en el agua de Marte en la actualidad con la proporción que encontraron en el agua dentro de un meteorito marciano de cuatro mil 500 millones de años de antigüedad.

“Nuestro estudio aporta una estimación sólida de cuánta agua hubo alguna vez en Marte, al determinar cuánta agua se perdió en el espacio,” dijo Villanueva. (Redacción Central-Voz del Sandinismo-Agencias de Noticias)

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