Ciencia y Tecnología

Células germinales primordiales de humanos creadas en un laboratorio

Por primera vez, un grupo de investigadores logró formarlas en laboratorio

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Primeras células germinales primordiales humanas |

Redacción Central |

La creación de células germinales primordiales de humanos, puede dar respuesta a las causas de la infertilidad indican científicos de la Universidad británica de Cambridge y del Instituto Weizmann de Ciencias en Israel, publica la revista estadounidense Cell.

«Esta es la primera vez que células humanas han sido programadas para situarse en un estadio tan temprano de desarrollo» como es el de las células germinales primordiales (PGC), de las que derivan los óvulos y espermatozoides, agrega.

Aunque este tipo de células ya se había podido reproducir en el caso de los roedores, hacerlo con las humanas constituía un desafío, apunta Cell.

Los resultados de este estudio pueden ayudar a dar respuestas a las causas de los problemas de fertilidad, comprender mejor los primeros estadios del desarrollo embrionario y, potencialmente, permitir el desarrollo de nuevos tipos de tecnología reproductiva.

«La creación de estas células es uno de las primeras fases en el desarrollo temprano de los mamíferos», explicó uno de los autores del estudio, el doctor NaokiIrie, del Wellcome Trust/Cancer Research UK Gurdon Institute de la Universidad de Cambridge.

Las PGC aparecen durante las primeras semanas del crecimiento embrionario, cuando las células madre embrionarias del óvulo fertilizado empiezan a diferenciarse en varios tipos de células básicas.

Una vez que esas células primordiales son «especificadas», siguen su desarrollo hacia células precursoras de espermatozoides o de óvulos «de una manera bastante automática», según el doctor Jacob Hanna, del Instituto Weizmann.

La idea de formar este tipo de células en un laboratorio surgió con la creación en 2006 de células madre pluripotenciales inducidas, es decir, células adultas que son «reprogramadas» de manera que parecen y actúan como células madre embrionarias, las cuales pueden transformarse en cualquier tipo de célula.

Los investigadores descubrieron que un gen conocido como SOX17 es fundamental para lograr que las células madres humanas se conviertan en PGC, lo que fue una sorpresa para ellos pues, en el caso de los ratones, el equivalente de ese gen no interviene en el proceso.

Esto sugiere la existencia de una diferencia fundamental entre el desarrollo de los humanos y el de los roedores, precisan.

El estudio demostró, además, que las PGC también pueden lograrse a partir de células adultas reprogramadas, como las de la piel, lo que permitirá avanzar en el conocimiento de la línea germinal humana, la infertilidad y algunos tipos de tumores.

Hanna destacó que lograr la PGC es sólo el primer paso para crear espermatozoides y óvulos humanos, aunque todavía quedan obstáculos antes de que se pueda completar en un laboratorio la cadena de pasos que lleva a una célula adulta. (Redacción Central-La Voz del Sandinismo-Agencias de Noticias)

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