Ciencia y Tecnología

La NASA carece de medios para descubrir asteroides peligrosos

La NASA ha declarado que no hallarse en condiciones de identificar el 90 por ciento de asteroides peligrosos

Asteroide
La NASA asegura problemas para encontrar asteroides peligrosos |

Redacción Central |

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NSA) no cumplirá con la misión encomendada por el Congreso de Estados Unidos de encontrar el 90 por ciento de los asteroides cercanos y potencialmente peligrosos de más de 140 metros de diámetro, afirma Paul Martin, Inspector General de esa agencia espacial.

Los esfuerzos de la NASA están mal coordinados y gestionados y carecen de personal, argumenta Martín en su informe «Los esfuerzos de la NASA para identificar los objetos cercanos a la Tierra y mitigar los peligros.»

«La NASA estima que ha identificado solo alrededor del 10 por ciento de todos los asteroides de 140 metros y más grandes y, teniendo en cuenta el ritmo y los recursos actuales, la agencia ha declarado que no cumplirá con el objetivo de identificar casi la totalidad de este tipo de objetos en 2020»

Una oficina integrada por un solo individuo maneja un «conglomerado poco estructurado de actividades de investigación que no están bien integrados y falta supervisión del programa general, los objetivos y los hitos establecidos para el seguimiento del progreso», dice el informe.

La noticia se produce a pesar de un aumento de 10 veces en el presupuesto anual de la NASA para este fin durante los últimos cinco años y pasó de 4 millones de dólares en 2009 a 40 en 2014.

Los llamados «objetos cercanos a la Tierra», o NEOs, se mueven dentro de unos 45 millones de kilómetros de la Tierra y la NASA ha encontrado un 95 por ciento de los asteroides mayores, potencialmente más destructivos, los que miden aproximadamente un kilómetro o más de diámetro.

Hace unos 66 millones de años, un objeto de 10 kilómetros de ancho golpeó lo que hoy es la península de Yucatán en México, provocando cambios climáticos globales que se cree llevaron a la desaparición de los dinosaurios y la mayoría de las otras especies vivas en ese momento.

Más recientemente, un fragmento de un asteroide estimado en solo 18 metros de diámetro explotó sobre Chelyabinsk, Rusia, el 15 de febrero 2013 y produjo una explosión correspondiente a la energía liberada en 30 bombas atómicas.

Las investigaciones más recientes sugiere que los eventos de tipo Chelyabinsk se registran cada 30 ó 40 años y la mayoría de los impactos se produce en el océano y no en zonas pobladas, explica la Oficina del Inspector General. (Redacción Central-Voz del Sandinismo-Agencias de Noticias)

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