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Cangrejos bayoneta

Los crustáceos de esa especie son los únicos sobrevivientes de un grupo de la fauna cuya existencia se remonta a 500 millones de años

Limulus polyphemus
Limulus polyphemus |

Redacción Central |

Entre los ejemplares de la fauna marina hay una especie de crustáceo que por su apariencia recuerda un instrumento que se adiciona a las armas de combate, la bayoneta, a cuyo nombre está asociado porque una parte de su anatomía es parecida a ese implemento de defensa.

Según los especialistas, los cangrejos bayoneta son los únicos sobrevivientes de un grupo de la fauna cuya existencia se remonta a 500 millones de años y no están emparentados con los cangrejos reales, sino con las arañas y los escorpiones.

Indican que cuando se observa su cuerpo desde arriba parece como acorazado, y que presenta debajo de esa especie de escudo, cuatro pares de patas locomotoras y dos pares de apéndices adicionales, relacionados con la boca.

En los machos, un par de esos apéndices son más robustos y tienen la función de engancharse en las hembras cuando llega la época del desove.

La puesta de los cangrejos bayoneta se produce en la playa en las noches que coinciden con la llegada de las mareas equinocciales de mayo y junio, durante la cual los machos nadan en gran número hacia la playa e invaden la costa este de Estados Unidos.

Las hembras bayoneta son más activas

Para llegar a la costa, los machos se enganchan a las hembras de mayor tamaño y navegan colgados de ellas desde varios días antes, e incluso -según observadores- es normal ver a una hembra que va remolcando a dos o tres machos a la vez.

Al llegar a la playa, en el límite de las olas, las hembras cavan una especie de nido en el que ponen cientos de huevos, en tanto los machos liberan el esperma, el movimiento ondulado del agua cubre los huevos de arena, los padres vuelven al mar y se separan.

Quince días después, los huevos se vuelven de un color verdoso y alcanzan un tamaño varias veces superior al inicial, los huevos que tienen la suerte de no ser devorados por los predadores están listos para la eclosión.

La nueva marea equinoccial desentierra los huevos, las crías están listas, una vez que se liberan de la coraza, se encaminan a aguas más profundas. Son responsables de repetir el ciclo del año siguiente, así continúa anualmente la llegada de cangrejos bayoneta.

Estos animales son de gran utilidad, no sólo como fuente de empleo y alimentación, pues su afilada cola sirve a los indios americanos como punta de los arpones que usan para cazar peces y con su caparazón elaboran varios objetos artesanales.

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