Ciencia y Tecnología

Confirman dieta de los Neardentales

El análisis de la muestra de fósiles de material fecal indica la presencia de bayas, nueces y tubérculos

Neandertal comiendo
Neandertal comiendo |

Redacción Central |

Un equipo de científicos encontró cinco muestras de materia fecal en un yacimiento arqueológico llamado El Salt, en Alcoy, en el suelo de un refugio rocoso español donde vivieron neandertales.

El descubrimiento de las heces humanas más antiguas conocidas está ofreciendo una visión muy valiosa para los científicos sobre cómo era la vida de los neandertales que vivían en España hace unos 50.000 años.

El análisis de las muestras confirma  que los neandertales eran omnívoros que también comían verduras dentro de su dieta con alto contenido en carne. Hasta ahora, es la única evidencia fósil que  aporta información sobre la ingestión y las comidas habituales de nuestros ancestros, dijo Ainara Sistiaga, una geo arqueóloga del Instituto Tecnológico de Massachusetts  e investigadora de la Universidad de La Laguna.

Los hallazgos indican que los neandertales consumían predominantemente carne, como sugerían las grandes cantidades de un «biomarcador» llamado coprostanol que se forma por la reducción bacteriana de colesterol en el intestino.  Pero también mostraron evidencias de ingesta significativa de plantas como demuestra la presencia de un compuesto llamado 5 beta-stigmastanol, hallado en plantas.

Los neandertales son el familiar extinto más próximo a nuestra especie, el homo sapiens, y desapareció después de que los humanos modernos entraran a Europa desde África. Se cree que los neandertales prosperaron en Europa y Asia hace entre 250.000 y 40.000 años y se cruzaron con los homo sapiens antes de desaparecer.

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