Ciencia y Tecnología

Dos planetas de la vía láctea están cubiertos por nubes

El descubrimiento avanza hacia la posible habitabilidad de otros cuerpos celestes en la Vía Láctea semejantes al planeta terrestre

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Planeta de la Vía Vía Láctea |

Redacción Central |

Equipos científicos han descubierto que la atmósfera de dos de los planetas “más comunes” de la Vía Vía Láctea (GJ 436b y GJ 1214b) «podría estar cubiertas de nubes», según ha informado la NASA.

Con el empleo del telescopio Hubble, ha sido posible la observación en detalle de ambos planetas, situados a 36 y 40 años luz de la Tierra, respectivamente, que habían sido analizados en repetidas ocasiones sin obtener resultados hasta ahora.

Los científicos han podido analizar la atmósfera de ambos planetas en el periodo en que se colocan entre sus respectivas estrellas y la Tierra, de modo que la atmósfera de estos actúa como «filtro» de la luz, según ha indicado la agencia estadounidense.

El descubrimiento ha sido considerado “un hito” por parte de los investigadores responsables del hallazgo, dado que sirve de cara a avanzar hacia la posible habitabilidad de otros cuerpos celestes en la Vía Láctea semejantes al planeta terrestre.

El GJ 436b ha sido descrito como un «Neptuno caluroso», por su semejanza con este planeta, aunque su cercanía a su estrella es mayor que la del planeta azul, según ha puntualizado el responsable del equipo del Instituto Tecnológico de la Universidad de Pasadena, Heather Knutson, que ha desarrollado el estudio de este planeta.

Por su parte, los astrónomos Laura Kreidberg y Jacob Bean, de la Universidad de Chicago, han llevado a cabo la observación de GJ 1214b y han encontrado lo que han considerado como «la evidencia definitiva» de nubes altas cubriendo el planeta y «ocultando la composición de las capas inferiores de la atmósfera y de la superficie del mismo».

El planeta, que recibe el sobrenombre de «súper Tierra» por su tamaño,  tampoco muestra señales de actividad química en el espectro del telescopio de la NASA, lo que indicaría que está cubierto de agua, vapor o hidrógeno, en sus capas superiores.

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