Ciencia y Tecnología

Logran resultado revelador sobre el vuelo de los murciélagos

Esa investigación permitirá a la ciencia diseñar naves no tripuladas, así como crear robots voladores para auxiliar a las víctimas en casos de desastres

Redacción Central |

Logran resultado revelador sobre el vuelo de los murciélagos
Esa investigación permitirá a la ciencia diseñar naves no tripuladas, así como crear robots voladores para auxiliar a las víctimas en casos de desastres

Un equipo de científicos en Estados Unidos logró un resultado revelador sobre el vuelo de los murciélagos, durante el cual almacenan energía para luego utilizarla de forma eficiente, el resultado de esa investigación permitirá a la ciencia diseñar naves no tripuladas, así como crear robots voladores para auxiliar a las víctimas en casos de desastres.

El despegue de murciélagos fue captado con rayos X, por el equipo de biólogos liderado por Nicolai Konow, de la Brown University, en Rhode Island, Estados Unidos, quienes al analizar los videos, comprobaron que los murciélagos almacenan energía en los tendones de sus bíceps y tríceps, lo que les aporta un impulso adicional durante el despegue y el ascenso.

Para lograr su objetivo, los científicos utilizaron una tecnología de imágenes 3D llamada XROMM (Reconstrucción por rayos X de movimiento morfológico) con la que pueden visualizar el movimiento del esqueleto dentro de un organismo. También usaron una nueva técnica llamada «fluoromicrometría», que permite implantar marcadores, directamente en los músculos, para medir los cambios de longitud.

Los resultados de la investigación, presentada en el encuentro anual de la Sociedad de Biología Experimental que tuvo lugar este mes en Valencia, podrían ayudar al diseño de micronaves no tripuladas para operaciones de búsqueda y rescate tras un terremoto o un derrumbe, aseguran los científicos.

Según Konow, la intención era mostrar «exactamente cómo se mueve el esqueleto dentro de un organismo», y como a esos animales no les gusta estar en el suelo, colocábamos murciélagos de la fruta allí y filmábamos su despegue». Además, medimos la diferencia en la longitud de los músculos y tendones durante el despegue y el vuelo, lo que reveló la propiedad de almacenamiento de energía.

«La mayoría de los mamíferos tiene tendones gruesos y poco elásticos, y por ello no pueden estirarlos y almacenar energía como hacemos nosotros en nuestro talón de Aquiles al caminar o correr», explicó el investigador.

Agregó que lo que hacen los pequeños murciélagos es almacenar energía al estirar sus bíceps y tríceps, liberando energía en un proceso similar al de una banda elástica que fue estirada y vuelve a su tamaño original al ser soltada. Ese mismo mecanismo les da a estos pequeños mamíferos un impulso adicional.

De acuerdo con los expertos portugueses, el reciclaje de energía de los murciélagos podría ser usado en el diseño de robots voladores más eficientes. Precisan que «una de las metas en el biodiseño o diseño inspirado en la naturaleza es lograr sistemas que almacenen energía para impulsar movimientos robóticos», señaló Konow.

también te puede interesar