Ciencia y Tecnología

Encuentran en Sudáfrica nueva especie de homínido

Los fósiles de un niño y una mujer, de unos dos millones de años de antigüedad, podrían ser un eslabón entre los homínidos de aspecto simiesco y el hombre primitivo

especie de homínido
Hallada una nueva especie de homínido que vivió hace dos millones de años en Sudáfrica | EPA

Redacción Central |

Los fósiles de un niño y una mujer, de unos dos millones de años de antigüedad, podrían ser un eslabón entre los homínidos de aspecto simiesco y el hombre primitivo

Un espectacular hallazgo de fósiles en Sudáfrica de una especie de homínido hasta ahora desconocida arroja nueva luz sobre el árbol evolutivo del hombre.

Los fósiles de un niño y una mujer, de unos dos millones de años de antigüedad, podrían ser un eslabón entre los homínidos de aspecto simiesco y el hombre primitivo, informó la Universidad Witwatersrand en Johannesburgo.

Dos equipos de investigación encabezados por Lee Berger de la Universidad de Witwatersrand y Paul Dirks de la Universidad James Cook, de Australia, informaron sobre el descubrimiento y el análisis de los fósiles en la revista estadounidense Science.

Los científicos hallaron las partes de los esqueletos en una cueva de la región de Sterkfontein, denominada cuna de la humanidad por la gran cantidad de descubrimientos espectaculares que se hicieron allí.

El primer hallazgo, una clavícula de forma humana, fue realizado el 15 de agosto de 2008 por Matthew Berger, el hijo pequeño del paleoantropólogo.

Los fósiles se encontraban en medio de los restos de tigres dientes de sable, antílopes, ratones y ratas en una charca subterránea disecada.

El homínido niño tenía unos diez años y la mujer tenía al menos 30. Es posible que hayan caído por descuido en la charca subterránea, indicaron los especialistas. No hay indicios de un ataque de un predador o de animales carroñeros.

No se determinó aún si el niño y la mujer eran familiares, pero se sospecha que es muy posible que al menos hayan sido conocidos.

La especie hasta ahora desconocida fue bautizada con el nombre científico Australopithecus sediba. Sediba es el término para fuente natural en la lengua sudafricana sesotho.

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