Ciencia y Tecnología

Mayoría de las galaxias lejanas escapan a los telescopios

Cerca del 90 por ciento de las galaxias donde nacen estrellas no emiten suficiente radiación Lyman-alfa para poder ser detectadas

Galaxia
Mayoría de las galaxias lejanas escapan a los telescopios. | Internet

Redacción Central |

Cerca del 90 por ciento de las galaxias donde nacen estrellas no emiten suficiente  radiación Lyman-alfa para poder ser detectadas

Hasta un 90 por ciento de las galaxias del universo alejado habrían escapado a nuestros telescopios, según un estudio publicado que deja entrever la posibilidad de desvelar el pasado del cosmos.

Gracias al Very Large Telescope (VLT) instalado en Chile, Matthew Hayes (Observatorio astronómico de la Universidad de Ginebra) y sus colegas han podido observar ciertas galaxias de las menos luminosas que datan de la infancia del universo, cuando éste tenía sólo una cuarta parte de su edad actual, estimada en 13 700 millones de años.

Para descubrir la cantidad de estrellas formadas en galaxias lejanas y elaborar mapas del cielo profundo, los astrónomos recurren a una radiación característica del hidrógeno, el elemento más abundante del universo.

Calentado por estrellas nacientes, el hidrógeno emite ultravioletas de una longitud de onda de 121,6 nanómetros, las llamadas rayas Lyman-alfa, en honor del físico Théodore Lyman que las descubrió.

Pero numerosos fotones (partículas de luz) emitidos en esa longitud de onda son interceptados por nubes de gases interestelares y de polvos. La mayor parte de la radiación queda apresada en la galaxia originaria.

Cerca del 90 por ciento de las galaxias donde nacen estrellas no emiten suficiente  radiación Lyman-alfa para poder ser detectadas, resumen los autores del estudio que publica la revista científica Nature.

Donde diez galaxias son visibles, podría haber cien» resume Hayes en un comunicado del Observatorio Europeo Austral (ESO), cuyo estudio se centra en galaxias tan distantes que su luz tarda diez mil millones de años en llegar hasta nosotros.

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