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Tres parapléjicos han vuelto a caminar

Médula espinal y grandes resultados

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Tres parapléjicos han vuelto a caminar |

LA VOZ DEL SANDINISMO |

Tres parapléjicos han vuelto a caminar con la ayuda de muletas o un andador gracias a una nueva forma de rehabilitación que combina la estimulación eléctrica dirigida a la médula espinal lumbar y la terapia asistida por peso.

El estudio llamado STIMO (movimiento en superficie, por sus siglas en inglés), establece un nuevo marco terapéutico para mejorar la recuperación de las lesiones en la médula espinal. Todos los pacientes involucrados en el estudio recuperaron el control voluntario de los músculos de las piernas que habían estado paralizados durante años.

Los expertos coinciden en que se trata de un avance muy estimulante, pero también en que, de momento, solo supone una prueba de principio. Los tres participantes en el estudio no tenían una resección completa de la médula espinal, sino solo parcial, y poseían un movimiento residual de las piernas. Esto plantea dudas sobre a cuántas personas puede ayudar esta técnica. Algunas estimaciones hablan de cientos de miles de personas en el mundo. Pero solo si tienen función motora residual, lo que no es tan común.

Supe de inmediato que estábamos en el camino correcto. Todos los pacientes podían caminar con un soporte corporal tras una semana, expresó el neurocirujano Jocelyne Bloch.

“El momento y la ubicación exacta de la estimulación eléctrica son cruciales para la capacidad del paciente para producir un movimiento intencionado. Este hecho también desencadena el crecimiento de conexiones nerviosas”, añade el experto.

La estimulación dirigida debe ser tan precisa como un reloj suizo”, explica Bloch. Los electrodos activan regiones específicas de la médula espinal, imitando las señales que el cerebro emitiría para producir el movimiento de caminar.

Durante las sesiones de rehabilitación, los participantes pudieron caminar durante más de un kilómetro con la ayuda de la estimulación eléctrica dirigida y un sistema inteligente de soporte de peso corporal. Además, no mostraron fatiga en los músculos de las piernas, por lo que no hubo deterioro alguno.

Estos hallazgos para desarrollar la tecnología a medida con el objetivo de convertir este procedimiento en un tratamiento disponible en hospitales y clínicas de todo el mundo.

Mel/Bga

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