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Obras del Canal de Panamá detenidas tras dos semanas de huelga

Ya tienen un año de retraso y no se vislumbra un acuerdo en la controversia entre los obreros y los administradores

Canal de Panamá
Canal de Panamá | AP

Redacción Central |

Una huelga de los trabajadores tiene paralizadas desde hace dos semanas a las obras de ampliación del Canal de Panamá, que ya acumulan un año de retraso  y no se vislumbra un acuerdo que permita retomar los trabajos, según los comentarios tantos de los directivos administrativos como de los sindicalistas.

La demanda de mejores salarios  por parte de los trabajadores de la construcción se encuentra en una fase controversial en la Cámara Panameña de la Construcción en una negociación por el convenio colectivo, en la que trabajadores y empresarios mantienen posiciones muy distantes.

Los obreros piden un aumento salarial del 20 por ciento anual, sobre los 2,73 dólares por hora que cobra un obrero de la construcción no calificado y los 3,67 de un trabajador calificado, mientras que los empresarios ofrecen un incremento de 21 por ciento en cuatro años.

“Hasta estos momentos la negociación está estancada, hemos llegado a un punto muerto”, dijo a la  prensa  Saúl Méndez, secretario general del sindicato de trabajadores de la construcción (SUNTRACS).

El Canal se encuentra en fase de expansión para que buques con capacidad para más de 12 mil contenedores -el triple de carga de los que pasan actualmente- puedan atravesar sus 80 kilómetros entre el Pacífico y el mar Caribe.

A esta paralización de las obras hay que sumarle otras dos semanas en febrero, cuando los trabajos estuvieron totalmente detenidos por falta de liquidez del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), encargado del diseño y construcción de las nuevas esclusas, el principal contrato de la obra.

Con la huelga actual y la falta en el horizonte de una solución a la crisis en el sector, se han vuelto a disparar las alarmas y las dudas sobre si el proyecto podrá concluirse como está previsto en diciembre de 2015 o si sufrirá un nuevo retraso.

La ampliación del Canal debía estar finalizada en 2014, cuando la vía interoceánica cumple su centenario. Sin embargo, las fechas se han ido posponiendo.

El administrador del Canal de Panamá, Jorge Quijano, señaló que esperan que parte del tiempo perdido en esta huelga se pueda recobrar durante el período de pruebas y que se pueda minimizar el impacto en el cronograma.

El Canal de Panamá ampliado aportará tres mil 100 millones de dólares anuales al Estado a partir de 2025, el triple de lo actual pero menos de los casi cuatro mil 200 previstos inicialmente por los efectos de la crisis internacional.

Según Quijano, cada día de retraso en la entrega de la obra significa un millón de dólares que se dejan de recibir al día, por lo que cree que al final “todos” terminarán pagando las consecuencias de la huelga.

El retraso afecta también a otros países, como Estados Unidos, que han hecho importantes inversiones para recibir a los nuevos buques. El proyecto total, presupuestado en cinco mil 250 millones de dólares, lleva un avance de 74 por ciento.

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