Internacionales

Mayor índice de muertes por rayos en América Latina

La incidencia de muertes por rayos en América Latina es 17 veces mayor que en Europa y Estados Unidos

tormentas-rayos-Rio-de-Janeiro
Rayos en Río de Janeiro |

Redacción Central |

En los últimos años los rayos mataron a un promedio de 1,7 personas por cada millón de habitantes en Latinoamérica, contra el  0,1 por millón de habitantes en los países desarrollados, según muestra un estudio realizado en Brasil.

Una encuesta realizada por ELAT (Grupo de Electricidad Atmosférica), organismo vinculado al Ministerio de Ciencia y Tecnología del país sudamericano, mostró estos preocupantes datos.

“En general, los datos muestran que las muertes por rayos son mucho más comunes en América Latina que en los países desarrollados como EE.UU. o incluso de Europa, que también registra una gran cantidad de rayos”, señaló Brasil Osmar Pinto Junior, coordinador del ELAT.

Datos ofrecidos por los gobiernos de diez países de la región, permitieron que se recogiera y analizara, por vez primera información regional sobre este fenómeno climático,  informa ELAT.

Brasil lidera el número de muertes en números absolutos, por ser el país más poblado y recibir la mayor cantidad de rayos (un promedio de 50 millones por año).

Por su parte Cuba y Panamá tienen la mayor proporción de muertes causadas por este fenómeno natural, debido a la alta densidad de descargas eléctricas y el bajo nivel de infraestructuras.

A pesar de que algunos países no ofrecen detalles de las circunstancias de las muertes por rayos, llama la atención de los investigadores la cantidad de muertes que ocurren dentro de las casas en Brasil (20%) y Colombia (35%). Mientras que en los países desarrollados, esta tasa es del 1%.

“Esto demuestra que hay una falta de infraestructura aquí y de nuestros vecinos. Las redes eléctricas y telefónicas todavía están mucho menos protegidas , la gente tiene poco acceso a la información sobre cómo guarecerse contra las descargas y la predicción de estos fenómenos en el continente sigue siendo muchas veces imprecisa”, comentó Pinto Junior.

El especialista agregó que “debido a esto, muchas personas simplemente no dan la debida importancia a precauciones básicas, por ejemplo, evitar las zonas abiertas en días de tormentas eléctricas”.

Sin embargo, Brasil, el país en el que más rayos caen cada año (unos 50 millones), egistró el año pasado, el número más bajo de muertes por esta causa. Fueron 79 muertes en total, desde que ELAT comenzó el estudio en el año 2000.

Para Pinto Junior, la caída en el número de muertes en 2013 no se debe a una reducción de la intensidad de los fenómenos naturales., sino que “lo que marca la diferencia, según el investigador, es un cambio de actitud”, señaló.

Según Pinto Junior, en 2014 habrá una nueva reducción en el número de muertes relacionadas con rayos, a causa de un verano atípico, sobre todo en el estado de Sao Paulo, que lidera el ránking brasileño de muertes por rayos y cuya capital registra la intensidad más alta de este fenómeno natural (cerca de 20 mil por año).

“Un sistema de alta presión llevó la temperatura a batir un récord en la ciudad de Sao Paulo, e impidió la formación de lluvias este verano”, explicó el científico a la BBC.

Según el investigador, el verano 2013-2014 en el Estado de Sao Paulo tuvo 434.000 rayos, en comparación con 912.000 registrados en el mismo período (diciembre a marzo), durante la temporada 2012-2013 .

“Desde que comenzamos la encuesta hace 14 años, me doy cuenta de que la gente está más informada. Aun así, todavía hay un largo camino por recorrer”, concluyó.

también te puede interesar