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Grutas milenarias en Uruguay se integran a Red de Geoparques de la Unesco

En el parque están representados diversos momentos geológicos de la historia del planeta

Grutas del Palacio
Las llamadas "Grutas milenarias" de Uruguay, formaciones rocosas que poseen más de dos mil millones de años de historia en el corazón de esa nación suramericana, fueron integradas por la Unesco a su Red Mundial de Geoparques. | Skyscrapercity

Redacción Central |

En el parque están representados diversos momentos geológicos de la historia del planeta

Las llamadas “Grutas milenarias” de Uruguay, formaciones rocosas que poseen más de dos mil millones de años de historia en el corazón de esa nación suramericana, fueron integradas por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, por sus siglas en inglés) a su Red Mundial de Geoparques.

De acuerdo con una información publicada por TeleSur en su sitio web, de esta manera, las “Grutas” pasan a ser el primer geoparque de Uruguay que se suma a dicha red y el segundo de Latinoamérica, después del brasileño de Araripe, y desde ya las autoridades manifestaron su aspiración de incrementar un turismo sostenible en la zona.

Estas formaciones ocupan un área de tres mil 641 kilómetros cuadrados y abarcan casi todo el departamento de Flores (centro-oeste). El parque reúne 14 geositios, antiguas canteras, una zona con pinturas rupestres, un mar de piedras y las conocidas Grutas del Palacio, integrantes del sistema nacional de áreas protegidas.

El parque se caracteriza por su “gran diversidad de materiales rocosos y diversidad en cuanto a los momentos geológicos de la historia del planeta que están representados”, explicó el geólogo César Goso, uno de los encargados de proteger esta área.

“Hay una serie de rocas que llamamos magmáticas o ígneas y metamórficas que tienen más de dos mil millones de años. También hay una serie de lugares con rocas sedimentarias, que tienen del orden de 60 millones de años. Además tenemos procesos que están ocurriendo desde hace unos pocos miles de años”, detalló.

En cuanto a las Grutas del Palacio, precisó que son una serie de cavernas formadas por erosión hídrica y compuestas por un techo de 70 centímetros de espesor y una serie de columnas de areniscas ferrificadas de color rojizo, de unos dos metros de altura, que lo sustentan y resistieron a procesos erosivos que vienen ocurriendo desde hace miles de años.

Anteriormente, se pensó que eran palmeras petrificadas y se manejó la teoría de que fueran construcciones erigidas por los indígenas. Incluso, una leyenda local sostiene que fueron morada de un cacique charrúa y que aún habría escondidos en el lugar inmensos tesoros de la tribu.

Goso aseguró que estas Grutas “son formaciones naturales” y probablemente únicas en el mundo, porque aunque existen cavernas más grandes e impactantes, sólo en Uruguay tienen como característica “una escarpa de erosión y pilares de material arenoso cementado por óxido de hierro”.

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