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Gobierno japonés anuncia número extremadamente alto de víctimas

Pidió a la población prepararse para réplicas de gran intensidad mientras se reportaba otro sismo de 5,6 grados en la costa occidental

Redacción Central |

Pidió a la población prepararse para réplicas de gran intensidad mientras se reportaba otro sismo de 5,6 grados en la costa occidental

Un terremoto de 6,6 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió hoy las provincias de Nagano y Niigata, en la costa occidental de Japón, trece horas después del devastador sísmo de 8,8 grados que se produjo en la costa oriental del país.

El Gobierno de Japón advirtió de que el terremoto de 8,8 grados Richter que sacudió hoy el país ha causado un número “extremadamente alto” de víctimas y pidió a la población que esté preparada para nuevas réplicas de gran intensidad.

Paralelamente, otro sismo  de 6,6 grados de magnitud en la escala abierta de Richter sacudió este viernes las provincias de Nagano y Niigata, en la costa occidental de Japón, trece horas después del devastador seísmo de 8,8 grados que se produjo en la costa oriental del país.

El último recuento oficial eleva a al menos 137 los fallecidos a causa del seísmo, mientras que el tsunami que se produjo a continuación habría dejado al menos otros 200 muertos en la ciudad de Sendai, según las autoridades provinciales.

El portavoz del Gobierno, Yukio Edano, instó a los ciudadanos a mantener la guardia alta ante posibles réplicas, que, dijo, podrían llegar a alcanzar la misma intensidad que el terremoto original.

El terremoto destruyó edificios y paralizó el transporte en el noreste de Japón, al tiempo que el tsunami posterior arrastró cientos de casas y vehículos, por lo que se espera que el número de víctimas mortales se eleve con el paso de las horas.

El Ministerio de Defensa informó de que se ha creado una fuerza conjunta con los militares de EEUU desplegados en este país para afrontar las labores de rescate.

En este sentido, Edano detalló que las fuerzas estadounidenses estudian enviar un portaaviones con helicópteros para participar en la ayuda, mientras que el Ministerio de Defensa tiene preparados 300 aviones y 40 buques para las labores de asistencia.

Las labores de rescate son especialmente intensas en las provincias de Miyagi e Iwate, dos de las más afectadas por el seísmo, que tuvo su epicentro a 130 kilómetros de la costa y 20 kilómetros de profundidad.

La costa nororiental de Japón, incluida su capital, Tokio, tembló con el mayor terremoto que se ha registrado en la historia del país.

Una pequeña fuga de radiación podría producirse en la central nuclear de la prefectura de Fukushima (noreste de Japón), duramente golpeada por el sismo del viernes, declaró el ministro de Industria, citado este sábado por agencias de prensa japonesas.

El ministro Banri Kaieda dijo que las autoridades se aprestaban a soltar vapor radiactivo para disminuir la presión acumulada en un reactor de la central N 1 de Fukushima, precisó la agencia Kyodo.

Un portavoz de la compañía Tokyo Electric Power, que opera la planta nuclear afectada, dijo a la AFP que la “presión subió en el contenedor del reactor y estamos tratando de disminuirla”.

Como medida preventiva, el gobierno dispuso el viernes la evacuación de miles de residentes en un radio de tres kilómetros alrededor de la central nuclear.

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