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El Gobierno de Bush ya estudia medidas en caso de que fracase el nuevo plan en Irak

Washington – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, reconoció hoy que baraja qué medidas adoptar en caso de que el incremento adicional de 21.500 soldados para Irak no mejore la situación en ese país

Robert Gates
El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, reconoció hoy que baraja qué medidas adoptar en caso de que el incremento adicional de 21.500 soldados para Irak no mejore la situación en ese país. En la imagen, Robert Gates antes de su comparecencia de hoy ante el Comité Militar del Senado en Capitol Hill. | EFE

Redacción Central |

Washington – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Robert Gates, reconoció hoy que baraja qué medidas adoptar en caso de que el incremento adicional de 21.500 soldados para Irak no mejore la situación en ese país

Gates compareció hoy ante el Comité de Servicios Armados del Senado para defender la propuesta de presupuesto para su Departamento, que se prevé que reciba 624.600 millones de dólares en el año fiscal 2008.

Junto a Gates también compareció el jefe del Estado Mayor conjunto de Estados Unidos, el general Peter Pace.

“Sería una irresponsabilidad por mi parte si no pensara sobre cuáles podrían ser las alternativas” en caso de que el nuevo plan para Irak no funcionara, aseguró el jefe del Pentágono.

A lo largo de la sesión, Gates fue sometido a una batería de preguntas por parte de los senadores, quienes le inquirieron, entre otros puntos, sobre su opinión sobre las nuevas medidas para Irak del presidente estadounidense, George W. Bush.

Gates, nombrado secretario de Defensa en diciembre, reconoció que el incremento de tropas en Irak “no es la última oportunidad” para ganar la guerra.

En este sentido, mencionó la posibilidad de que se incremente entre un diez y un quince por ciento el número de soldados anunciado por el propio Bush a principios de año.

“Pensamos que la cifra (de soldados adicionales) se situará alrededor de los 21.500 pero no será mayor de un 10 y un 15 por ciento más”, puntualizó el responsable de la política de Defensa estadounidense.

Este aumento al que se refirió Gates supondría 3.000 soldados más.

En este punto, Pace indicó que dicha cifra adicional serviría para apoyar las tropas nuevas que serán enviadas para reforzar la seguridad en Bagdad y Anbar.

Sin embargo, en todo momento Gates quiso dejar claro que las medidas adoptadas para relanzar la situación en Irak han sido creadas “para tener éxito”.

En este sentido, el senador republicano John Warner quiso que Gates le respondiera qué tiene previsto hacer en caso de que los nuevos planes no funcionaran.

A ello el secretario estadounidense de Defensa le contestó que esta “no es la última oportunidad”.

Por otro lado, tanto Gates como Pace aseguraron a los senadores que las tropas adicionales que serán enviadas a Irak tendrán los medios suficientes para llevar a cabo sus tareas y dijeron que la carencia de vehículos blindados se solucionará en julio.

El vicepresidente de Irak, el suní Tariq Hashimi, urgió este lunes al gobierno de Estados Unidos a acelerar el despliegue de los 21.500 soldados adicionales para atajar la creciente ola de violencia.

Hashimi, uno de los dos vicepresidentes que tiene el Ejecutivo de Bagdad, explicó que los anteriores intentos de mejorar la seguridad en la capital iraquí han fracasado por escasez de tropas.

El más alto mandatario suní de Irak advirtió hoy que si no llegaban pronto los refuerzos, la situación se deteriorará aún más.

El presupuesto de Defensa para el 2008 incluye 93.400 millones de dólares para las operaciones militares en Irak y Afganistán.

Durante su comparecencia, Gates anunció que el Pentágono ha aprobado un plan para crear un nuevo comando de Estados Unidos en África que supervisará las operaciones en la zona.

Gates anunció ante los senadores que la aprobación y creación del comando recibió el visto bueno del presidente Bush.

En un comunicado, Bush indicó que la nueva dirección “potenciará” los esfuerzos de EEUU “para traer paz y seguridad a los africanos” y fomentar las metas comunes “en materia de desarrollo, sanidad, educación, democracia y crecimiento económico”.

A su vez, indicó que consultará con líderes africanos su opinión sobre cómo el nuevo comando puede responder a los retos en materia de seguridad de África.

Esta nueva estructura, en opinión de Gates, permitirá llevar un trabajo más “efectivo” e “integrado” que la actual organización, que “data de la guerra fría”, en la que África queda repartida entre el Comando Central, el Pacífico y el Europeo, del Pentágono.

El Departamento de Defensa tiene asignada cada región del mundo a diversos comandos.

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