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¿Por qué son arrugados los elefantes?

A nivel microscópico está la respuesta

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¿Por qué son arrugados los elefantes? |

LA VOZ DEL SANDINISMO |

Una duda que lleva desconcertando a los biólogos desde hace siglos ha sido al fin respondida: ¿Por qué la piel de los elefantes es tan seca y agrietada?

Gracias a la tecnología microscópica y varios modelos computacionales se descubrió que la piel es un patrón de grietas complejas que hacen posible que los animales se mantengan frescos y, a la vez, se protejan de los parásitos.

“Aunque a simple vista solo se ven arrugas, a nivel microscópico se ve una red intrincada de minúsculas grietas interconectadas”, afirma un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Ginebra y por el Instituto Suizo de Bioinformática.

Este patrón de millones de canales permite la propagación y retención de 5 a 10 veces más agua que una piel normal, lo que ayuda al animal a controlar eficientemente la temperatura de su cuerpo gracias al enfriamiento evaporativo.

Las grietas en realidad se encuentran en la capa más externa de la piel, y son cruciales para aprovechar al máximo la poca humedad existente en el seco calor de África. Cuando los elefantes se bañan, rocían y ruedan en lodo, no solo se divierten, sino que se cuidan de una forma muy eficiente. Además, “absorbe” el barro que protege a estos animales del sol y de los parásitos.

Según los expertos, en el caso de los elefantes asiáticos, los cuales no presentan grietas, esto ocurre producto de la evolución, puesto que en el gigante continente oriental existe un clima mucho más húmedo, reduciendo la eficiencia del enfriamiento por evaporación.

Es por ello que los elefantes africanos al tener menos acceso al agua, necesitan una piel que pueda almacenar agua durante períodos de tiempo más prolongados. No tienen glándulas sudoríparas ni sebo, por lo que el sudor no ayuda a que su piel se mantenga húmeda y flexible.

Mel/bga

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