Curiosidades

¿Qué determina que seamos zurdos o diestros?

La habilidad de serlo se desarrolla en el vientre materno

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¿Qué determina que seamos zurdos o diestros? |

B. García |

Ser zurdo o diestro es algo con lo que se nace. Hasta ahora se relacionaba este hecho con la actividad cerebral y de que se desarrollase antes el hemisferio izquierdo o el derecho durante la gestación, pero un estudio reciente, realizado por investigadores de la Universidad Ruhr de Bochum (Alemania), y publicado en la revista eLife, nos da la respuesta definitiva del motivo por el que se es zurdo o diestro.

Según la investigación, la habilidad de ser zurdo o diestro se desarrolla en el vientre materno pero su causante no es el cerebro, sino la médula espinal. Los científicos detectaron que a las ocho semanas de gestación ya existen marcadas diferencias genéticas entre zurdos y diestros. La expresión de ciertos genes de la médula espinal, encargados de controlar el movimiento de las piernas y los brazos es distinta para cada uno de estos grupos.

En la octava semana del embarazo se decide si el niño será zurdo o diestro. Desde la década de los 80 se sabe que “la preferencia por utilizar una u otra mano se desarrolla en el útero. A partir de la decimotercera, ya eligen chupar el pulgar derecho o izquierdo”, cuentan los investigadores.

Los movimientos de las extremidades de los niños están controlados por la médula espinal, que ordena un movimiento con las instrucciones de la corteza cerebral, sin embargo, aquí está el hallazgo más actual, estas dos partes del cuerpo no están comunicadas en fases tan tempranas de la gestación, por lo que los investigadores concluyen que ser zurdo o diestro lo determina directamente la médula espinal.

Curiosidades sobre zurdos

Actualmente, entre un 10 y un 15 por ciento de la población mundial es zurda. Si bien hay zurdos en todas partes, hay algunos países que cuentan con índices más altos de zurdos que de diestros. Por ejemplo, en España el 12 de la población es zurda, mientras que en Japón tan solo son zurdos el 2.  Asimismo existe un porcentaje mayor de zurdos en los países anglosajones que en el resto.

Además, entre los zurdos también hay diferencias: los totales quienes utilizan mejor el pie, brazo, la mano, el oído y el ojo izquierdo que el derecho, y los cruzados, quienes usan algunas partes de su cuerpo como zurdos y otras como diestros.

Un sondeo en el que participaron más de un millón de personas reveló que los que usan la mano izquierda sufren menos úlceras y artritis. Los científicos teorizan que también podrían conservar mejor la memoria al envejecer, cuando el procesamiento cerebral se ralentiza.

Hoy en día, los zurdos tienen multitud de objetos pensados para ellos. Hasta hace unos pocos años, los zurdos tenían que llevar a cabo todas sus tareas con instrumentos hechos, normalmente, por y para diestros, pero esto ha cambiado gracias a las muchas marcas que han decidido fabricar tijeras, bolígrafos, flautas, guitarras, bisturís para zurdos.  Es por esta y muchísimas otras razones que se decidió asignar el 13 de agosto como el Día Internacional de los Zurdos.

Mel/Bga

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