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Cafeína y sueño

Esta sustancia natural presente en los granos de café , tiene la capacidad de ayudar a mantenernos despiertos

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Cafeína y sueño |

Redacción Central |

Una de las primeras cosas que millones de personas hacen en el mundo al levantarse es ingerir café. Por placer o necesidad este hábito se ha convertido en una rutina que mueve grandes cantidades económicas y que tiene repercusiones sobre cómo es la calidad de nuestro sueño durante la noche.

La cafeína es una sustancia natural presente en los granos de café. La denominada guaranina del guaraná, y la teína del té, son en realidad la misma molécula de cafeína. Lo cierto es su capacidad para ayudar a mantenernos despiertos. Sin embargo, los mecanismos por los que estos efectos se producen o sus repercusiones sobre nuestro reloj interno no son tan conocidos.

1- La cafeína frena la sensación de somnolencia: esto sucede porque puede imitar el funcionamiento de un químico cerebral llamado adenosina. Por norma general las moléculas de adenosina se unen con receptores específicos, lo que produce insensibilidad e induce al sueño. La cafeína puede bloquear los receptores de la adenosina para que nos mantengamos en alerta y despiertos.

2- Se ha demostrado que la cafeína acelera la realización de ciertas tareas, sobre todo cuando estamos cansados: sin embargo, los efectos de esta ventaja se desvanecen si toma café de forma frecuente ya que se establece con rapidez la tolerancia a esta.

3- Los efectos de la cafeína comienzan tras 30 a 40 minutos después de ingerir el café, pero pueden durar hasta unas 6 horas.

4- Aunque la cafeína puede ser útil para mantenernos despiertos existe también un reverso negativo: los estudios han mostrado que después de beber café nuestro sueño se acorta y se altera más. Los investigadores también han descubierto que la tasa entre sueño profundo y sueño ligero se trastorna, no sólo nuestro sueño se acorta y es más intermitente, sino que también es de una menor calidad.

5- Estos efectos se sienten de forma más intensa en la mediana edad que en la veintena: esto podría explicar por qué una vez que las personas llegan a los 30 años parecen dejar de beber café después de la cena.

6- Algunas personas son más susceptibles a los efectos de la cafeína que otras: las personas que no suelen tomar bebidas con cafeína notarán más sus efectos. De forma reciente se ha identificado un gen que hace a ciertos individuos más sensibles a estos efectos.

7- Un estudio reciente muestra que la cafeína puede resincronizar nuestro reloj interno hasta en 40 minutos: tomar café en la tarde-noche retrasaría así la hora a la que el sueño debería de llegar de la misma forma que la hora a la que nos levantaríamos a la mañana siguiente.

Los resultados de la investigación, podrían ser útiles en un futuro para manejar alteraciones como el ¨ jet lag¨ (desequilibrio producido entre el reloj interno de una persona que marca los periodos de sueño y vigilia y el nuevo horario que se establece al viajar a largas distancias a través de varias regiones horarias) y otros trastornos del sueño.

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