Ciencia y Tecnología

Curiosidades de las huellas dactilares

Desde la Antigua Babilonia se conocía su carácter único

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Huellas dactilares |

B. García |

Una huella dactilar es la impresión visible o moldeada que produce el contacto de las crestas papilares de un dedo de la mano (generalmente se usa el dedo pulgar o el dedo índice) sobre una superficie. La primera técnica de identificación de personas mediante estas fue inventada en Argentina por el antropólogo Juan Vucetich.

En la antigua Babilonia y Persia se usaban las impresiones dactilares para autenticar registros en arcilla, pues ya se conocía su carácter único.

En julio de 1858, el inglés Sir Guillermo Herschel, principal magistrado del distrito de Jungipoor, en la India, utilizó por primera vez la identificación a través de las huellas en un contrato firmado con un hombre de negocios local llamado Rajyadhar Konai.

Por un capricho hacia la identificación personal, Konai utilizó la impresión de su mano en la parte posterior del contrato, con la idea de asustar y dejar fuera de todo el pensamiento la posibilidad de negar su firma.

Luego Herschel comenzó el hábito de requerir en cada contrato impresiones de la palma y más adelante solo las impresiones del índice derecho y los dedos medios, dándole un mayor valor a la firma.

En 1883, el francés Alphonse Bertillon propuso un método de identificación de personas basado en el registro de las medidas de diversas partes del cuerpo. Su método, adoptado por la policía de Francia y otras partes del mundo, tuvo un estrepitoso fracaso cuando se encontraron dos personas diferentes que tenían el mismo conjunto de medidas.

El uso de los relieves dactilares fue por primera vez objeto de un estudio científico por el antropólogo inglés Francis Galton (1822-1911), quien publicó sus resultados en el libro Huellas dactilares (1892).

La investigación verificó tanto la invariabilidad de las huellas dactilares a lo largo de toda la vida de un individuo, como su carácter distintivo aún para gemelos idénticos.

Los estudios de Galton estuvieron orientados a la determinación de las características raciales hereditarias de las personas (sobre las que las huellas dactilares no podían dar información) y determinó algunas características de las huellas que todavía se usan hoy en día para su clasificación.

Galton propuso usarlas para la identificación personal en reemplazo del inexacto sistema Bertillon, entonces en uso.

Los cuarenta rasgos propuestos por Galton para la clasificación de las impresiones dactilares fueron analizados y mejorados por el investigador de la policía de la provincia de Buenos Aires Juan Vucetich, a quien el jefe de policía, Guillermo Núñez, le había encomendado sentar las bases de una identificación personal confiable.

Vucetich determinó, inicialmente, 101 rasgos de las huellas para clasificarlas en cuatro grandes grupos. Logró luego simplificar el método basándolo en cuatro rasgos principales: arcos, presillas internas, presillas externas y verticilos.

A partir de sus métodos, la policía bonaerense inició en 1891, por primera vez en el mundo, el registro dactiloscópico de las personas. Un año después, logró identificar a una asesina, basado en las huellas dejadas por sus dedos ensangrentados (en particular por su pulgar derecho) en la escena del crimen de sus dos hijos, en la ciudad de Necochea, provincia de Buenos Aires. La mujer, de nombre Francisca Rojas de Caraballo, había acusado de los asesinatos a su marido.

El método lo describe Vucetich detalladamente en sus escritos “Instrucciones generales para el sistema antropométrico e impresiones dactilares”, “Idea de la identificación antropométrica” y “Dactiloscopía comparada”.

El último trabajo, presentado en el segundo Congreso Médico de Buenos Aires, en 1904, recibió premios y distinciones en todo el mundo y fue traducido a los principales idiomas.

Luego de más de un siglo de su implantación, aunque han variado sustancialmente los métodos de relevamiento, archivo y comparación, la identificación de huellas dactilares todavía se basa en los cuatro rasgos finalmente elegidos por Vucetich.

Mel/Bga

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