Ciencia y Tecnología

Histórico descenso sobre superficie de un cometa

Tras 10 años de iniciada la misión se logró que la sonda espacial Philae se posara sobre el comet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko
Una maqueta representa el aterrizaje del módulo Philae sobre el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko | AP

Redacción Central |

La sonda espacial Philae se poso exitosamente en la superficie del Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, unas siete horas después de ser liberada de la nave espacial nodriza Rosetta, anunció el Centro de Operaciones de la Agencia Espacial Europea  (ESA).

Philae permanecerá sobre la superficie del cometa para su estudio en profundidad,  medir el campo magnético y tomar pruebas -de hasta 30 centímetros de profundidad- de los materiales de la superficie del núcleo en la fase de máxima actividad, cuando se acerca al Sol.

La ESA estudiará en detalle el desarrollo de la coma del cometa, el agua que tiene dentro y la expulsión, y si hay moléculas complejas.

En caso de que el agua sea como la de la Tierra y de que el cometa tenga aminoácidos, la ESA lo consideraría como una prueba de que fueron esos cuerpos los que trajeron el preciado líquido y la vida a nuestro planeta.

El director general de la agencia espacial europea, Jacques Dordain, calificó el descenso de Philae como “un gran paso para la civilización humana”.

“Hemos sido los primeros en lograrlo y eso quedará para siempre”, subrayó.

Según la ESA, durante el descenso hacia la superficie del cometa la sonda Philae tomó  una serie de imágenes, la primera de ellas del satélite madre Rosetta, obtenida inmediatamente después de la maniobra de separación.

Philae tiene el tamaño de una lavadora y pesa unos 98 kilogramos, y obtuvo esa imagen con el sistema CIVA-P, uno de los 10 instrumentos que lleva a bordo para los experimentos.

Los datos de telemetría tardan 28 minutos en llegar a la Tierra porque las naves se encuentran a 511 millones de kilómetros de distancia.

El 67P/Churiúmov-Guerasimenko es un cometa de periodo orbital de 6,6 años descubierto en 1969 por el científico ucraniano-soviético Klim Ivánovich Churiúmov, al estudiar las fotografías de su colega Svetlana Ivánovna Guerasimenko.

Rosetta, la nave madre, fue lanzada el 2 de marzo de 2004 y despertó del modo de hibernación el 20 de enero de 2014 en el que permaneció 31 meses para prepararse para el tramo final de su viaje.

Tras 10 años de iniciada la misión fue que se logró que Philae se posara sobre el cometa.

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