Ciencia y Tecnología

Los pozos de fracking contaminan las aguas subterráneas, pero…

La fractura hidráulica o ‘fracking’ entrañan riesgo sísmico y contaminan el manto acuífero

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Fracturación Hidráulica (fracking) | Taringa

Redacción Central |

El aumento de la producción de gas natural mediante técnicas de la fractura hidráulica o ‘fracking’ en Estados Unidos, ha provocado una gran preocupación debido los riesgos sísmico y de contaminación de acuíferos que entran de pozos iniciales en Oklahoma y Pensilvania en los años 60 y 70 del pasado siglo, indica la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

No obstante ya se sabe que los principales problemas de contaminación provienen de errores en la construcción de la cubierta protectora en los primeros metros del pozo vertical más que de la técnica de la fractura hidráulica en sí, indica la publicación.

“En general, nuestros datos sugieren que donde ha ocurrido la contaminación por una fuga de gas natural, se debe con mayor probabilidad a problemas de integridad del pozo en temas de cementación o de la recubierta de la abertura”, explican el investigador Thomas Darrah, de la Universidad de Duke.

Estos resultados, aún cuestionables, son de importancia para el avance de la técnica en nuevas áreas de Estados Unidos y la Unión Europea en las que se está planteando la producción de gas natural mediante la técnica del ‘fracking’.

Esta técnica consiste en la fracturación de una capa geológica a gran profundidad gracias a una mezcla de agua, arena y productos químicos inyectada a una enorme presión en el subsuelo.

“La geoquímica de los gases que hemos analizado implican fugas a través de la cubierta de cemento que rodea la perforación vertical en cuatro casos; a través de la cubierta que lo protege durante la producción en tres de las muestras y al fallo del pozo subterráneo en otro de ellos, pero en ningún caso hemos observado migración del gas inducida por la perforación horizontal o por la fractura hidráulica del estrato de esquisto en profundidad”, aseguran los autores.

“En nuestra opinión, optimizar la integridad del pozo es una forma crítica, realizable y rentable económicamente de reducir los problemas de la contaminación de agua potable y también para aliviar la preocupación pública que acompaña la extracción de gas no convencional”, concluye el equipo de Thomas Darrah. (Redacción Central-La Voz del Sandinismo-Agencias de Noticias)

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