Ciencia y Tecnología

Ingeniero brasileño diseñó máquina capaz de generar agua potable

Logra captar el agua presente en la humedad del aire y la somete a un proceso de potabilización para el consumo humano

Wateair
Wateair permite generar agua potable |

Redacción Central |

Aun cuando debe bregar con la disminución de los costos para hacerlo más accesible, el ingeniero brasileño Pedro Ricardo Paulino logró diseñar una maquina apta para generar hasta cinco mil litros de agua al día, proyecto al que denominó  “Wateair”, una combinación de las palabras inglesas “water” (agua) y “air” (aire),

Según la agencia de noticias EFE, que lo entrevistó, la máquina realiza un proceso de condensación de alta eficiencia que logra captar el agua presente en la humedad del aire y la somete a un proceso de potabilización para el consumo humano.

Desde 2010, el ingeniero vendió 200 unidades de sus máquinas, que últimamente  cobran protagonismo debido a la crisis hídrica que vive el estado brasileño de Sao Paulo.

“Todo lo que necesita la máquina para funcionar es una fuente de energía eléctrica y una humedad del aire superior al 10 por ciento” (recomendación mínima de la Organización Mundial de la Salud), comentó Paulino.

De acuerdo con su explicación, esta tecnología absorbe la humedad presente en el aire gracias a un equipamiento de alta eficacia,  condensa y filtra el agua y, en el último paso, el líquido pasa por un proceso de potabilización en el cual se le añade calcio, magnesio, potasio y silicio.

“Da igual que el ambiente esté contaminado ya que en el vapor de agua no quedan partículas sólidas”, agregó el ingeniero, quien aseguró invirtió cerca de un millón de dólares de su propio bolsillo en los últimos cuatro años para desarrollar la máquina.

El invento del brasileño es ofrecido en dos versiones: una capaz de generar 15 litros al día, la cual tiene el tamaño de las típicas máquinas de filtración de agua de las oficinas, y la que es capaz de generar cinco mil litros por jornada, cuyo volumen se compara con el contenedor de un avión.

Según las estimaciones de la ONU cada ser humano necesita para cubrir sus necesidades diarias de consumo e higiene, una media de unos 110 litros de agua.

“Los clientes antes eran escuelas o personas que necesitaban agua potable en menor cantidad. Ahora vendemos nuestras máquinas a restaurantes, farmacéuticas (…) una gran variedad de clientes”, señaló.

Los costos actuales son muy altos. La versión más básica de la máquina tiene un precio de unos tres mil dólares y la más grande poco menos de 160 mil dólares.

El ingeniero reconoció que ese es el reto en el que trabajan. Por un lado en mejorar la eficiencia energética y de los equipos y, por otro, resolver el problema de los componentes que importan de ocho países.

De acuerdo con la edición 2014 del Informe de Riesgos del Foro Económico Mundial, el agua representa el tercer mayor problema del planeta después de la crisis fiscal en las principales economías mundiales y de los altos niveles estructurales de desempleo y subempleo a nivel global.

Según un estudio presentado este año por Naciones Unidas sobre los recursos hídricos en el mundo, unos 768 millones de personas no tienen acceso a una fuente mejorada de suministro de agua (aquella que protege apropiadamente el agua de la contaminación exterior).

Pero las previsiones de cara a los próximos 30 años son catastróficas, pues más del 40 por ciento de la población global vivirá en zonas con severos problemas hídricos.

El ingeniero Paulino asegura que su invento puede dar solución a estos problemas si se combinan con otros métodos usados en la actualidad y ya, por lo pronto, recibió una encomienda de un país de Medio Oriente para implantar este sistema como sustituto de una turbina de desalinización de agua.

La idea es usarlo como experiencia piloto para probar una versión mayor de su invento, y ver si es capaz de generar millones de litros de agua.

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