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Descubren a un vertebrado marino que come huesos de ballenas

La especie descubierta en la Antártida ha sido bautizada como ’Osedax deceptionensis’

vertebrado marino que come huesos de ballenas
Hallan en la Antártida un vertebrado marino que come huesos de ballenas | teinteresa.es

Redacción Central |

La especie descubierta en la Antártida ha sido bautizada como ’Osedax deceptionensis’

Varias publicaciones científicas reflejan en sus páginas el hallazgo de un vertebrado marino que come huesos de ballenas, logrado por Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) y del Instituto Español de Ocenaografía (IEO), la especie descubierta en la Antártida ha sido bautizada como ’Osedax deceptionensis’.

El descubrimiento coincide con el de la especie nombrada ’Osedax antarcticus’, descrita por un equipo del Museo de Historia Natural de Londres, y según especialistas de la UB, se trata de las dos primeras descripciones de un tipo de gusano marino, que aparecen en artículos publicados por las revistas ’Proceedings of the Royal Society B’, ’Nature’, ’Science’ y ’National Geographic’.

De acuerdo con Conchita Avila, investigadora de la UB, las dos especies de ’Osedax’ se hallaron en zonas geográficas separadas por pocos kilómetros, aunque a profundidades diferentes, por lo que parece que se trata de dos seres vivos adaptados a condiciones diversas, “tal y como se aprecia en los estudios genéticos que se han llevado a cabo”.

La mayoría de las especies invertebradas encontradas en la Antártida se habían extraído de profundidades que van de los centenares a miles de metros, el gusano “comehuesos” es el primer ’Osedax’ que se halla a sólo 20 metros de profundidad, destaca la experta.

Indicó que el gusano descubierto en la campaña de 2010 del proyecto Actiquim II, se alimenta de esqueletos de ballenas en descomposición, y se ha bautizado como ’deceptionensis’ por haberse descubierto en la isla de Decepción, teniendo como centro de operaciones a la base española antártica Gabriel de Castilla.

Hasta ahora, sólo se conocía la existencia de cinco especies del género ’Osedax’, todas procedentes de latitudes más templadas, y descritas por primera vez hace diez años, cuando los investigadores hallaron un gusano microscópico -en el caso de los machos- que vive en el interior de un tubo que construyen las hembras y que mantienen una función meramente reproductiva.

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