Ciencia y Tecnología

Realiza su primer vuelo nocturno avión con energía solar

Está diseñado para volar todo el día sin el tradicional combustible de la aviación ni emitir contaminantes

Solar Impulse
Primer vuelo nocturno de un avión propulsado a energía solar | Internet

Redacción Central |

Está diseñado para volar todo el día sin el tradicional combustible de la aviación ni emitir contaminantes

Un avión que funciona con energía solar, diseñado para volar todo el día sin el tradicional combustible de la aviación ni emitir contaminantes, inició el miércoles su crucial primer vuelo nocturno.

El avión, llamado Solar Impulse, despegó para su primer vuelo de prueba de 24 horas antes del amanecer desde una base aérea cerca de la central ciudad suiza de Payerne y comenzó a remontar por encima de los lagos y montañas cercanas hasta una altitud máxima de 8500 metros.

Va bien. Este es un momento increíble, dijo Bertrand Piccard, uno de los dos creadores del proyecto, quien realizó el primer viaje alrededor del mundo sin parar en un globo aerostático hace sólo 11 años.

En los controles de la nave de amplias alas está el ingeniero y ex piloto de la Fuerza Aérea suiza Andre Borschberg, co-fundador del proyecto Solar Impulse con Piccard, quien viene de una familia de exploradores y aventureros.

Borschberg hará descender el avión de fibra de carbono nuevamente a 1500 metros antes del anochecer para planear con la energía acumulada y aterrizar en Payerne en la mañana. El piloto dijo a la prensa en una comunicación de radio que la nave se comportaba a la perfección.

Solar Impulse, que tiene 12 000 células solares dentro de sus alas de 64,3 metros, es un prototipo para una aeronave que sus creadores esperan realice la primera circunnavegación del planeta en el 2012.

Con un ala del mismo tamaño que la de un Airbus A340 y con 1600 kilos de peso, apenas similar al de un automóvil mediano, el avión funciona con cuatro motores eléctricos y está diseñado para guardar energía de sus celdas solares en baterías de alto rendimiento.

Con seis años en desarrollo, el avión ya realizó dos vuelos de prueba cortos y exitosos, con el último sobre Payerne en abril, cuando pasó 87 minutos en el aire y alcanzó una altura de 1200 metros.

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