Ciencia y Tecnología

Prepara la NASA riesgosa misión al telescopio Hubble

Los astronautas deberán realizar el mantenimiento de aparatos delicados, en los que tendrán que cambiar hasta 100 tuercas

Transbordador Espacial Atlantis
Prepara la NASA riesgosa misión al telescopio Hubble | EFE

Redacción Central |

Los astronautas deberán realizar el mantenimiento de aparatos delicados, en los que tendrán que cambiar hasta 100 tuercas

La misión de los siete astronautas estadounidenses para la reparación del telescopio espacial “Hubble” es riesgosa, complicada y requiere de una enorme delicadeza. “Es más bien una operación de cerebro que una misión de construcción”, describió el trabajo un miembro de la agencia espacial estadounidense NASA.

Mientras que los astronautas en general tuvieron que lidiar con la instalación de enormes paneles solares en la Estación Espacial Internacional (ISS), en el caso del “Hubble” deberán realizar el mantenimiento de aparatos delicados, en los que tendrán que cambiar hasta 100 tuercas.

“Una verdadera demostración de destreza”, añadió el integrante de la NASA, ante todo teniendo en cuenta que se deberá realizar en condiciones de ingravidez.

Está previsto que el 12 de mayo parta el transbordador espacial estadounidense “Atlantis” para el quinto y último viaje de mantenimiento del “Hubble”.

Hay mucho en juego: si los seis hombres y la mujer que integran la tripulación tiene éxito en su misión, no sólo estaría garantizado el funcionamiento del telescopio de 13 metros de largo y 11 toneladas de peso hasta al menos el año 2015, sino que el “Hubble” también podrá enviar a la Tierra imágenes aún más espectaculares que las que ya envió sobre galaxias en colisión, niebla gaseosa y agujeros negros.

Si todo se desarrolla como está planeado, “la efectividad del telescopio mejorará en entre diez y 70 veces”.

El “Hubble”, que fue lanzado al espacio en 1990, ya revolucionó la imagen de la humanidad desde la vastedad del espacio.

Después de los inconvenientes iniciales, en los que el telescopio envió imágenes borrosas, el aparato tomó fotografías sensacionales a un nivel de detalle nunca antes alcanzado.

La imagen del “Campo Ultra Profundo” (“Ultra Deep Field”) del “Hubble” muestra de una vez alrededor de 10.000 galaxias a miles de millones de años-luz de distancia en una región del espacio, que es 50 veces más pequeña que la luna llena en el firmamento.

Entre los momentos más maravillosos del “Hubble” figura una mirada a los comienzos del Universo. “Hemos podido ver objetos, que emitieron su luz hace 13.000 millones de años”, dijo Dave Leckrone, un responsable de la NASA.

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