Ciencia y Tecnología

Revelan persistente reducción del hielo ártico

Satélites de la NASA muestran que el hielo espeso y antiguo ha comenzado a disminuir y es sustituido por hielo nuevo y delgado que es mucho más vulnerable

Hielo Ártico
Imagen cedida por la NASA a EFE que muestra la extensión máxima de hielo sobre el mar para el período de 2008-09, que ocurrió el 28 de febrero de 2009. | EFE

Redacción Central |

Satélites de la NASA muestran que el hielo espeso y antiguo ha comenzado a disminuir y es sustituido por hielo nuevo y delgado que es mucho más vulnerable

Las últimas imágenes de los satélites revelan que los hielos marinos y la plataforma gélida del Ártico continúan reduciéndose como resultado del aumento global de las temperaturas, informó la NASA.

El hielo espeso y antiguo ha comenzado a disminuir y es sustituido por hielo nuevo y delgado que es mucho más vulnerable, indicó la agencia espacial estadounidense.

El anuncio de la reducción de la masa de hielo ártico fue difundido tres días después de que el Instituto Geológico de EE.UU. (USGS) informara de que el cambio climático está derritiendo los glaciares antárticos mucho más rápido de lo que se creía hasta ahora.

Un comunicado de la NASA indicó que el hielo ártico es especialmente importante porque enfría las masas de aire y agua, influye en la circulación oceánica y refleja la radiación solar.

Hasta hace unos años se creía que el hielo marino en el ártico podía sobrevivir al menos un verano septentrional.

Sin embargo, la situación ha cambiado de forma drástica, según Charles Fowler, director de un equipo de científicos de la Universidad de Colorado.

Las masas de hielo que sobreviven a los veranos sólo son ahora un 10 por ciento del total. Hasta 1990 eran de entre un 30 a un 40 por ciento, indicó.

Por otra parte, hasta el pasado 28 de febrero la masa de hielo marino del ártico cubría una superficie de 15,1 millones de kilómetros cuadrados. Eso es más de 720.000 kilómetros menos que la media existente entre 1979 y 2000, de acuerdo con científicos del Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo.

Según Ron Kwok, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), los cálculos sobre el volumen y el espesor actual de los hielos fueron calculados a partir de datos proporcionados por dos satélites.

El viernes pasado, el USGS reveló que, en el caso de los glaciares antárticos, por lo menos una de las enormes plataformas de hielo ha desaparecido totalmente y que otra ha perdido tres trozos con una superficie de unos 8.500 kilómetros cuadrados, de acuerdo con un estudio realizado con el Instituto Antártico Británico.

También este hecho quedó constatado por las últimas imágenes de satélites, fotografías aéreas y otros datos, señaló el Instituto Geológico en un comunicado.

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