Ciencia y Tecnología

Pingüinos emperador amenazados de extinción

Si el cambio climático sigue derritiendo los hielos antárticos al ritmo previsto la población de una gran colonia de pingüinos emperador en la Antártida, podría pasar de 3 000 que hay actualmente a 400 parejas

Pingüinos emperador
Pingüinos emperador amenazados de extinción. | Internet

Redacción Central |

Si el cambio climático sigue derritiendo los hielos antárticos al ritmo previsto la población de una gran colonia de pingüinos emperador en la Antártida, podría pasar de 3 000 que hay  actualmente a 400 parejas

Los pingüinos emperador corren el riesgo de extinguirse antes de fin de siglo, al menos en algunos de sus hábitats, debido al calentamiento global, según un estudio publicado el martes en Estados Unidos.

Si el cambio climático sigue derritiendo los hielos antárticos al ritmo  previsto según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre la Evolución del Clima (GIEC), la población de una gran colonia de pingüinos emperador en Tierra Adelia, en la Antártida, podría pasar de 3.000 que hay  actualmente a 400 parejas capaces de reproducirse, estiman los investigadores.

Según distintos modelos matemáticos usados por científicos y basados en  datos históricos que se remontan a los años 1960, hay al menos 40% de  probabilidades de que esta población sufra una disminución drástica de 95% o más.

Esta baja en la cantidad de pingüinos en estas zonas significaría para ellos un gran peligro de extinción, estima Stephanie Jenouvrier del instituto de investigación estadounidense Woods Hole Oceanographic y una de las autoras de este estudio publicado en la última edición de los Anales de la Academia  Nacional estadounidense de las Ciencias (PNAS).

El trabajo está basado en las fluctuaciones climáticas que reducen las superficies de los hielos, explica Hal Caswell, otro autor de la investigación.  Y estas variaciones serán cada vez más frecuentes debido al calentamiento  global en los próximos cien años.

Los bancos de hielo juegan un papel esencial en el ecosistema antártico. Es  el lugar donde los pingüinos emperador se reproducen, se alimentan y mueren, y  además donde se desarrolla el krill, pequeños crustáceos que viven en las algas  y que a su vez son fuente de alimento para peces, focas, ballenas y pingüinos.

también te puede interesar