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La Vía Láctea gira más rápido que lo creído

Tiene una velocidad de rotación 161 000 km./h, por lo que el riesgo de colisiones es mucho mayor

Vía Láctea
Vía Láctea | Internet

Redacción Central |

Tiene una velocidad de rotación 161 000 km./h, por lo que el riesgo de colisiones es mucho mayor

La Vía Láctea, la galaxia a la que pertenece la Tierra, gira sobre sí misma más rápidamente de lo que se pensaba, lo que significa que su masa es 50% mayor y acrecienta la probabilidad de una colisión intergaláctica, según una investigación divulgada el lunes en Estados Unidos.

Un equipo internacional de astrónomos, efectuando medidas de alta  precisión, determinó que la Vía Láctea tiene una velocidad de rotación 161.000  Km./h más rápido que lo que se estimaba.

Esta mayor velocidad significa que la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar es 50% más masiva, precisa en un comunicado Mark Reid, un astrofísico del  centro de astrofísica del Harvard-Smithsonian y uno de los autores de esta investigación presentada en una conferencia en la Sociedad de Astronomía estadounidense, reunida esta semana en Long Beach, California (oeste).

Tal masa coloca a la Vía Láctea en igualdad de condiciones con su galaxia vecina, Andrómeda, agregó.

“No volveremos a ver a la Vía Láctea como la hermana pequeña de Andrómeda en nuestro grupo de galaxias vecinas”, dijo Reid.

“Que la Vía Láctea tenga más masa de lo que se suponía implica que su fuerza gravitacional sea más importante, lo que a su vez aumenta la probabilidad de colisión con Andrómeda u otras galaxias menores en el vecindario”, explicó.

El Sistema Solar está a 28.000 años-luz del centro de la Vía Láctea. Un año luz equivale a 9,46 billones de km, es decir la distancia que recorre la luz en  un año en el vacío.

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