Ciencia y Tecnología

Marte, tres años más lejos

La Agencia Europea del Espacio (ESA, por sus siglas en inglés) anunció que, debido a los altos costos del proyecto, retrasa por lo menos en tres años sus planes de enviar a Marte el ExoMars, vehículo diseñado para explorar la superficie de ese planeta

Marte
El ExoMars, que iba a ser lanzado en 2013, no entrará en funcionamiento hasta 2016 a un costo estimado de US$1.600 millones, más del doble del presupuesto inicial. | AP

Redacción Central |

La Agencia Europea del Espacio (ESA, por sus siglas en inglés) anunció que, debido a los altos costos del proyecto, retrasa por lo menos en tres años sus planes de enviar a Marte el ExoMars, vehículo diseñado para explorar la superficie de ese planeta

El ExoMars, que iba a ser lanzado en 2013, no entrará en funcionamiento hasta 2016 a un costo estimado de US$1.600 millones, más del doble del presupuesto inicial.

Jonathan Amos, periodista de BBC Ciencia, recuerda que éste es el segundo aplazamiento de la entrada en operaciones del vehículo, luego de haber sido postergada de 2011 a 2013.

Aprobado por las autoridades europeas en 2005, el proyecto pretendía ser de dimensiones mucho más reducidas, pero con el tiempo los científicos fueron ampliando el alcance y los objetivos de la misión.

Menos costos

Ahora los gobiernos han pedido a los responsables del ExoMars que traten de reducir los costos.

Según Amos, una de las posibilidades para lograrlo sería lograr una mayor contribución técnica y financiera de estadounidenses y rusos.

“Esa es la manera en que podríamos conservar la magnitud de la misión y no reducir su capacidad científica”, declaró a la BBC el portavoz de la ESA, Franco Bonacina.

Diseñado como vehículo autónomo, el ExoMars portará el Laboratorio Analítico “Pasteur.

Este laboratorio contiene 30 kilogramos de instrumentos de exploración para buscar señales de vida en el suelo marciano y estudiar la composición geológica del Planeta Rojo.

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