Ciencia y Tecnología

Eclipse total de luna abarcará América, África y Europa

Será uno de los mayores espectáculos astronómicos del año 2008 y además será el último de la década

Eclipse lunar
Eclipse lunar del 20 de febrero de 2008. | AP

Redacción Central |

Será uno de los mayores espectáculos astronómicos del año 2008 y además será el último de la década

La noche del 20 de febrero y la madrugada del 21 los habitantes de numerosos países de América, África y Europa tendrán la ocasión de disfrutar de un eclipse total de Luna, uno de los mayores espectáculos astronómicos del año 2008, que además será el último de la década, según los expertos.

El eclipse se iniciará a las 01:43 horas GMT del jueves y acabará pasadas las 05:00 GMT de ese mismo día y millones de personas podrán observar, a simple vista, al satélite natural de la Tierra en distintas tonalidades de rojo.

Según coincidieron varios expertos, el eclipse lunar podrá ser visto en el norte y oeste de Europa, el oeste de África, el este de América del Norte y Central y en toda América del Sur, eso sí, siempre y cuando los cielos se encuentren despejados.

El enrojecimiento de la luna tendrá distintos ciclos a lo largo del eclipse, explicó el astro fotógrafo chileno Arturo Gómez, del observatorio Cerro Tololo, en el norte del país, que proporcionó además las horas exactas de cada ciclo.

“Penumbra” es la primera etapa, cuando la Luna comienza a ocultarse tras una leve sombra producida por la Tierra. Esta fase podrá observarse entre las 01:30 y las 01:43 GMT del jueves, indicó Gómez.

El segundo ciclo se llama “umbra” y corresponde al momento en que la Luna comienza a cubrirse con la sombra más oscura de la Tierra y ocurrirá a las 01:44 GMT, añadió.

Después comienza la fase de “totalidad”, cuando la Luna está completamente cubierta por la sombra de la Tierra y toma un color rojo intenso, lo que podrá apreciarse a las 03:01 GMT.

El punto máximo del eclipse se producirá a las 03:27 horas GMT cuando la Luna estará totalmente oscurecida por nuestro planeta, interpuesto entre el Sol y el satélite.

Desde las 03:51 GMT, momento en que acaba la “totalidad”, comienza el final del eclipse hasta las 05:09 GMT, cuando la “umbra” dejará la superficie lunar, explicó Gómez.

Durante el eclipse, a la derecha de la Luna estará el planeta Saturno y a la izquierda se podrá observar la estrella Regulus, mayor de la constelación Alfa Leo.

Según Gómez, durante el eclipse bastará un telescopio de baja potencia para observar los anillos de Saturno.

Para compartir la experiencia, la iniciativa internacional UNAWE (Universe Awareness for Young Children), que forma parte de las acciones del Año Internacional de la Astronomía, que se celebrará en 2009, ha preparado un sitio en Internet.

La página habilitada por UNAWE permitirá comunicarse a través de Skype con integrantes de la organización y con otros aficionados para compartir impresiones del fenómeno celeste.

El sitio es www.unawe.org eclipse2008 y contiene las instrucciones de uso de Skype y un vínculo para instalarlo en los ordenadores de los interesados.

Pero no sólo a través de la web se organizan eventos en torno al eclipse total de Luna, ya que diversos países organizan reuniones masivas para disfrutar del espectáculo.

En Nicaragua se reunirán en el Centro de Estudios de Managua, pero en todo el país se observará a simple vista mientras el cielo se encuentre despejado, mientras en Venezuela los aficionados se reunirán en el planetario de Caracas para observar el fenómeno.

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