Ciencia y Tecnología

Trabajan científicos en vacuna inhalada contra el Sida

Los ensayos, en fase clínica inicial, han sido realizados en macacos y en 40 personas sanas voluntarias, y han registrado resultados muy positivos

Redacción Central |

Los ensayos, en fase clínica inicial, han sido realizados en macacos y en 40 personas sanas voluntarias, y han registrado resultados muy positivos

Científicos internacionales han probado en animales de laboratorio la viabilidad de desarrollar una vacuna contra el virus del Sida que pueda administrarse por vía respiratoria mediante aerosoles.

El trabajo desarrollado consta de tres investigaciones paralelas, manifestó a Mariano Esteban, investigador del Centro Nacional de Biotecnología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que participó en ellas.

Las conclusiones aparecen publicadas este martes en la revista PNAS, de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos. Los ensayos, en fase clínica inicial, han sido realizados en macacos y en 40 personas sanas voluntarias, y han registrado resultados muy positivos.

De acuerdo con la información, se han empleado antígenos modificados del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), que dan lugar a la formación de anticuerpos al activar en el organismo una respuesta celular y humoral contra el virus.

En el primero de los trabajos del consorcio internacional, integrado por varios equipos científicos, se demostró que la vacuna en monos resulta eficaz por vía intramuscular, ya que proporciona protección frente al VIH , precisó Esteban al rotativo.

Se han utilizado como vectores dos versiones modificadas del virus vacunal empleado para la erradicación de la viruela: los poxvirus MVA y NYVAC.

El primero de los ensayos se realizó en macacos con antígenos de VIH y SIV, el virus de inmunodeficiencia en los simios del que ha derivado el VIH.

Los científicos comprobaron que la aplicación intramuscular de los vectores inducía una fuerte respuesta celular en los monos, y que se activaban los linfocitos CD4+ y CD8+, esenciales en la defensa del organismo frente a los agentes patógenos.

Los científicos, entre los que participan investigadores españoles, administraron a los macacos dos dosis de ADN por vía intramuscular y luego inocularon en los animales los vectores de poxvirus por la misma vía.

Posteriormente, en un ensayo clínico en fase uno, los investigadores aplicaron el mismo procedimiento por vía intramuscular a 40 voluntarios sanos, inyectándoles el ADN y los poxvirus, y obtuvieron una respuesta inmunológica similar.

Esteban señaló que el 90 por ciento de las personas vacunadas ofrecieron una adecuada respuesta inmune de los linfocitos CD4+ y CD8+ frente a los antígenos del VIH, una reacción que se mantuvo constante al menos durante 72 semanas.

Al cabo de un año se comprobó que la respuesta era duradera, por lo que cabe concluir que la vacuna intramuscular produce memoria, un requisito fundamental junto con la inexistencia de efectos adversos, que también ha quedado demostrada , explicó.

La tercera fase del trabajo ha consistido en la aplicación a un grupo de macacos por vía respiratoria, por medio de aerosoles aplicados durante cuatro minutos mediante máscaras faciales, de ADN y los mencionados poxvirus a través de vectores MVA y NYVAC.

Los resultados obtenidos muestran una respuesta equivalente a las vacunas administradas por vía intramuscular -afirmó Esteban-, por lo que cabe concluir que esta vía de aplicación es segura y fiable, y no provoca efectos adversos .

El investigador del CSIC consideró probado que las vacunas fueron absorbidas a través de los tejidos de las mucosas pulmonares y del tracto respiratorio de los monos, pero no por el cerebro o los ojos, donde podrían ser perjudiciales .

La administración de la vacuna por vía respiratoria facilitaría su aplicación en países en vías de desarrollo.

Para extender su aplicación, Esteban estimó que serán necesarios entre cinco y siete años, mientras se llevan a cabo los preceptivos ensayos clínicos en fases dos y tres, y un último en una amplia muestra de población.

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