Ciencia y Tecnología

Un cometa supera el tamaño del Sol

Se trata del cometa 17P Holmes, cuya cabellera o coma ha alcanzado los 1,4 millones de kilómetros

Redacción Central |

Se trata del cometa 17P Holmes, cuya cabellera o coma ha alcanzado los 1,4 millones de kilómetros

El cometa 17P Holmes, cuya cabellera o coma ha alcanzado los 1,4 millones de kilómetros, supera ahora en tamaño al Sol, por lo que se convirtió temporalmente en el mayor cuerpo del Sistema Solar.

Según reporta el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, el espectacular aumento de tamaño de Holmes se debe a un estallido que sufrió a fines de octubre.

El polvo expelido se extiende a una velocidad constante de 0,5 kilómetros por segundo desde el núcleo de hielo y roca de solo 3,6 kilómetros de diámetro.

Como consecuencia, su brillo aumentó unas 500 mil veces comparado con el que tenía antes de la erupción del núcleo.

Para medir el tamaño preciso de la coma, los astrónomos Rachel Stevenson, Jan Kleyna y Pedro Lacerda emplearon la cámara de campo amplio del telescopio CFHT, uno de los pocos instrumentos del mundo capaces de fotografiar un objeto de ese tamaño de una sola vez.

El cometa 17P Holmes fue descubierto por el astrónomo Edwin Holmes en noviembre de 1892.

Se encuentra ahora a unos 240 millones de kilómetros de la Tierra.

también te puede interesar