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Atlantis atraca en la estación espacial internacional

Houston – El transbordador espacial Atlantis atracó el domingo con la estación espacial internacional, mientras en tierra los ingenieros de vuelo continuaban revisando las fotografías de una rotura en el manto de protección térmica de la nave

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El transbordador espacial Atlantis atracó el domingo con la estación espacial internacional, mientras en tierra los ingenieros de vuelo continuaban revisando las fotografías de una rotura en el manto de protección térmica de la nave. | NASA - TV

Redacción Central |

Houston – El transbordador espacial Atlantis atracó el domingo con la estación espacial internacional, mientras en tierra los ingenieros de vuelo continuaban revisando las fotografías de una rotura en el manto de protección térmica de la nave

El comandante del Atlantis, Rick Sturckow, llevó la nave a la zona de enlace de la estación espacial. Una serie de pestillos sujetaron el transbordador y la plataforma orbital juntas alrededor de las 3:36 p.m. (1936 GMT). La maniobra hacia la estación, de dos días de duración, terminó a unos 338 kilómetros (210 millas) sobre el sureste de Australia.

Esta fue la primera visita en el año de un transbordador espacial a la estación. La nave transportaba al nuevo miembro de la tripulación de la plataforma, así como un nuevo segmento para la misma.

Antes de la llegada del Atlantis, el astronauta Danny Olivas tomó otras fotografías desde el interior de la nave a la zona donde se había roto el manto. Las imágenes fueron enviadas al Control de Misión para su análisis.

Los ingenieros de la NASA se concentraron en una rotura de 10 centímetros (cuatro pulgadas) por 15 centímetros (seis pulgadas), descubierta luego del lanzamiento del viernes desde el Centro Espacial Kennedy.

Los ingenieros en tierra ignoraban si el pespunteado de la manta de protección térmica se aflojó, o si el manto, que cubre un tanque de turbinas cerca de la cola del transbordador, fue alcanzado por desechos durante el lanzamiento.

Los astronautas de la estación también tomaron fotografías de la panza de la nave cuando el Atlantis se encontraba a unos 183 metros (600 pies) de la plataforma orbital.

Las fotos fueron tomadas cuando el comandante del Atlantis, Rick Sturckow, hizo que la nave diera una voltereta de 360 grados, como parte de una técnica de revisión. Los ingenieros de vuelo tienen que estar seguros de que no se repitieron los daños que causaron el mortal accidente del Columbia en el 2003.

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