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Reparación del Atlantis aplazará lanzamiento hasta junio

Cabo Cañaveral – La decisión de la NASA de esperar por lo menos hasta junio para el lanzamiento del transbordador Atlantis también perjudica el cronograma de las otras tres misiones de los transbordadores y prolonga la permanencia de uno de los astronautas estadounidenses en la estación espacial internacional

Transbordador espacial Atlantis
El transbordador espacial Atlantis despega en esta fotografía de archivo del 8 de septiembre de 2000, desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida. | AP. Archivo

Redacción Central |

Cabo Cañaveral – La decisión de la NASA de esperar por lo menos hasta junio para el lanzamiento del transbordador Atlantis también perjudica el cronograma de las otras tres misiones de los transbordadores y prolonga la permanencia de uno de los astronautas estadounidenses en la estación espacial internacional

Una granizada con trozos de hielo del tamaño de una pelota de golf en febrero causó miles de abolladuras en la espuma aislante en el tanque de combustible del Atlantis, que estaba en la plataforma de lanzamiento.

El transbordador fue enviado a reparación, obligando a la Agencia Nacional de Aeronáutica y del Espacio a no cumplir con la fecha fijada para el lanzamiento, programada originalmente para el 15 de marzo.

Los directores de la NASA dijeron el martes que estaban complacidos con el avance de las reparaciones, pero que la nueva fecha para el lanzamiento no se iba a concretar sino hasta el 8 de junio, un retraso de tres meses.

“No vemos nuevos obstáculos en el horizonte, pero nos damos cuenta que aún queda mucho trabajo por realizar en el tanque”, destacó Bill Gerstenmaier, subdirector de las operaciones espaciales de la NASA.

Los seis astronautas del Atlantis tienen previsto transportar un nuevo par de paneles solares para la estación espacial y están “de buen ánimo”, dijo Wayne Hale, director del programa del transbordador, después del anuncio de la nueva fecha de lanzamiento.

“Les parece bien dedicarle más tiempo a la etapa de entrenamiento, pero están ansiosos por volar”, agregó.

La demora prolonga más la estadía de la astronauta estadounidense Sunita “Suni” Williams, que se halla en la estación desde diciembre. Tiene previsto volver a la Tierra en el transbordador Endeavour, que iba a viajar a fines de junio, pero en el nuevo cronograma ha sido postergado hasta principios de agosto.

Con la postergación de fechas, Williams será la astronauta que pase mayor tiempo en el espacio, al superar a su compañero espacial Michael Lopez-Alegria, quien se quedará 214 días en la estación hasta su regreso a bordo de la aeronave rusa Soyuz, la próxima semana. La rusa Valeri Polyakov ha pasado mayor tiempo en el espacio, con 437 días.

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