Ciencia y Tecnología

Crece la ciberdependencia entre usuarios de Internet en EEUU

San Francisco – Un grupo de investigadores de la prestigiosa Universidad de Stanford (California, este) encontró que para uno de cada ocho estadounidenses el uso excesivo de internet se está convirtiendo en un problema

Biblioteca Pública de Nueva York
Varias personas trabajan con ordenadores disponibles en la Biblioteca Pública de Nueva York el 15 de diciembre de 2004. | AFP

Redacción Central |

San Francisco – Un grupo de investigadores de la prestigiosa Universidad de Stanford (California, este) encontró que para uno de cada ocho estadounidenses el uso excesivo de internet se está convirtiendo en un problema

Cerca del 14% de los usuarios de internet en Estados Unidos han mostrado signos de ciberdependencia y se cree que es la primera muestra a gran escala de los efectos de una exposición prolongada a la web .

De los encuestados, un 68,9% se describió como usuarios regulares de internet. Casi el 6% sintió que sus relaciones sufren como resultado de estar mucho tiempo conectados a internet, mientras que cerca del 14% consideró difícil mantenerse muchos días sin conectarse a la Red.

Cerca del 8,7% de los encuestados intenta ocultar el uso no esencial de internet, mientras que un 3,7% se siente preocupado por algo relacionado con internet cuando no está conectado.

Un poco más del 9% usa internet como una vía de escape de los problemas y el 12,4% casi siempre permanece conectado más tiempo del que pretendía.

“Hemos estado viendo en nuestras clínicas en los últimos tres o cuatro años gente que viene diciendo que internet realmente ha empezado a afectarlos de una manera negativa”, dijo a la AFP el doctor Elias Aboujaoude, un profesor asistente en el departamento de Psiquiatría de Stanford. “Han sido despedidos del trabajo por uso excesivo de internet, sus cónyuges los han amenazado con el divorcio”, agregó.

“Primero, intentan justificarlo. Pero luego pasa algo importante que los hace caer en cuenta de la situación. Ser indisciplinados en el trabajo o ser despedidos, o que su esposa o esposo los amenace con dejarlos, los hace dar cuenta de que un comportamiento aparentemente inocente los lleva a un montón de problemas”, afirmó.

Los sitios web que usualmente causan problemas no son necesariamente los más obvios. Aunque las apuestas en línea y los sitios de pornografía son muy populares, Aboujaoude advirtió que la ciberdependencia podría generarse de algo tan simple como revisar el correo electrónico cada cinco minutos, actualizar weblogs (bitácoras personales), o entrar a páginas financieras para ver el precio de las acciones.

La ciberdependencia, que no ha sido tema de estudio hasta recientemente, aún no ha sido clasificada del todo como una enfermedad, dijo Aboujaoude. “Lo que podemos decir con certeza es que para una parte significativa de la población hay algunas banderas rojas que indican un problema real”, dijo. “Lleva más pasos decir que hay algo que se llama adicción a internet”, agregó.

Pasar horas de soledad conectado a internet es un indicador de que existe un desorden del comportamiento, agregó el experto. “Alguien se conecta (a internet) porque tiene ansiedad social y tiene muchas dificultades para interactuar con la gente cara a cara, y pasa horas en línea”, consideró.

“Lo mismo es para la persona que está deprimida y encuentra muy abrumador dejar su casa, así que todo lo que hace es quedarse adentro y jugar juegos en internet”, aseguró.

La posibilidad de ser capaz de recrear la personalidad en comunidades virtuales en línea también puede llevar a problemas. “Algunas veces es difícil distinguir entre tu vida virtual y tu vida real. Puede ser una pendiente resbaladiza para mucha gente que usa estos sitios”, añadió Aboujaoude.

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