Ciencia y Tecnología

Astronautas verifican condición del Discovery

Cabo Cañaveral, Florida – Los astronautas del Discovery pasaron el domingo su primera jornada en el espacio tratando de asegurarse que el navío espacial no quedó dañado durante su lanzamiento

Transbordador espacial Discovery
El transbordador espacial Discovery despegando el sábado del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Estados Unidos), con dirección a la Estación Espacial Internacional. | AFP

Redacción Central |

Cabo Cañaveral, Florida – Los astronautas del Discovery pasaron el domingo su primera jornada en el espacio tratando de asegurarse que el navío espacial no quedó dañado durante su lanzamiento

Luego de un poco acostumbrado despegue nocturno que iluminó los cielos, el Discovery y su tripulación enfilaron a la estación espacial internacional, para reparar su sistema eléctrico.

Los astronautas pasarán el día en órbita, revisando la nave en busca de rastros de daño a su escudo de protección contra el calor. El Discovery atracará en la estación el lunes, para iniciar una complicada labor, con tres caminatas espaciales programadas para conectar una fuente de energía provisional.

La NASA corrió bastantes riesgos al realizar el sábado su primer lanzamiento nocturno en cuatro años. Luego de que solamente había un 30% de posibilidades de tener buen clima y un retraso de dos horas en el llenado de los tanques de combustible, el Discovery partió a las 8.47 de la noche.

El ánimo también era bueno en el Discovery, donde cinco de sus siete astronautas son novatos.

“Creo que tenemos a cinco personas que no han dejado de sonreír todavía”, dijo el comandante Mark Polansky luego de que la nave llegó al espacio.

Durante su misión de 12 días, la tripulación del Discovery colocará un compartimiento con valor de 11 millones de dólares en la estación y traerá de regreso a uno de su tripulantes, el alemán Thomas Reiter, de la Agencia Espacial Europea. La astronauta Sunita Williams lo reemplazará durante los siguientes seis meses.

Los veteranos a bordo del transbordador son Polansky y Robert Curbeam, quienes realizarán las caminatas espaciales. El resto del grupo son el piloto William Oefelein y los especialistas de misión Joan Higginbotham, Nicholas Patrick, Williams y el primer sueco en el espacio, Christer Fuglesang, de la Agencia Espacial Europea.

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